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Feu et Lieu

La vie tumultueuse de
Mathieu Rouillard
et de
Jeanne Guillet

Le roman Feu et Lieu est l’exposé d’une histoire vraie qui relate la vie tumultueuse de Mathieu Rouillard, l’ancêtre d’Ovila Pronovost immortalisé dans l’œuvre d’Arlette Cousture « Les Filles de Caleb », ainsi que celle de sa femme Jeanne Guillet.

Toute la vie du héros de cette histoire et de sa famille est replacée dans le contexte de ce qui se passait en Nouvelle-France dans la période se situant entre 1660 et 1702.

On assiste au tremblement de terre de 1663, aux guerres incessantes entre les Iroquois et les habitants de la colonie, à l’invasion de la colonie par les soldats de Phipps et à la fondation d’une nouvelle colonie française en Louisiane.

Le roman nous parle de la vie quotidienne d’un coureur de bois avec ses hauts et ses bas, et de ses contacts avec les Indiens et avec les marchands de Québec envers lesquels il devient désespérément endetté. Il nous parle de la traite des fourrures, sans laquelle la colonie n’aurait pas survécu bien longtemps devant l’expansionisme américain qui se manifestait déjà. Il nous parle aussi de l’Église qui exerçait une influence prépondérante sur la société d’alors; mais il montre aussi le côté rebelle des premiers habitants de ce qui allait devenir le Québec et le Canada d’aujourd’hui.

Il nous parle aussi d’une femme remarquable qui a dû élever seule ses sept enfants pendant les absences prolongées de son mari.

Le roman jette un regard parfois humoristique sur la vie quotidienne de nos ancêtres.

La plupart des faits relatés sont véridiques, reposant sur de nombreuses années de recherche dans les archives du Québec et des États-Unis.

L’état actuel des recherches semble indiquer que Mathieu Rouillard serait le premier Blanc, connu, à être inhumé dans l’État actuel de la Lousiane; une vingtaine d’années avant la fondation de la Nouvelle-Orléans, par Bienville.

Courreur de bois/fur trader, collection de la Bibliotèque et Archives Canada


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